Anonim

RETRO

Da Louis Chevrolet døde i sit lille hus i begyndelsen af ​​sommeren 1941, typisk for det gennemsnitlige (men på ingen måde rige!) Amerikaner, bemærkede ikke alle aviser korrekt hans afgang. Men engang var han så berømt …

Den første herlighed kom til Chevrolet for nøjagtigt for hundrede år siden - i foråret 1905. Nej, der var ingen Chevrolets. Den 27-årige schweizer debuterede bare i en høj overskæg i FIAT-løbene og vandt uventet for mange. Den næste dag blev Louis kendt i hele Amerika: ryttere i disse år konkurrerede i popularitet med piloter. Derudover fandt deres jordiske sejre, i modsætning til luftvinde, foran offentligheden.

Men Louis vandt den allerførste sejr i sit liv ti år før - i 1895. Rigtigt, hun var, som de siger, af lokal betydning. Den unge mand vandt cykelløbet i Bourgogne.

Den første erhverv af Chevrolet var fremstilling af ure. I slutningen af ​​det 19. århundrede tog Louis dette op efter sin far og mange andre borgere i den schweiziske kanton Jura. Interessant nok blev håndværket, som nu er berømt for et af de rigeste lande, i disse år dyrket af myndighederne i de mindst velhavende kantoner, hvor befolkningen ikke kunne leve af landbrug. Urmagerfaget hjalp Chevrolet sr med at opretholde en stor familie, selvom det ikke var muligt at blive rig. På jagt efter en bedre andel blev Chevrolet 'hjemland ikke desto mindre tilbage. Bosatte sig i Frankrig - i hovedstaden i Bourgogne, byen Bon.

Allerede 11 år gammel måtte Louis droppe af skolen og få et job i et cykelværksted. Han blev meget tiltrukket af hjul og pedaler end til gear og ankre. Den første (men ikke den sidste!) Chevrolet-legende er dateret 1896-1897.

William Vanderbildt, en amerikansk millionær, beundrer og i fremtiden en autocracer-organisator, kom ind på værkstedet. Dampen, som han rejste på, brød … og Louis formåede i modsætning til ejeren af ​​værkstedet at løse problemet. Den taknemmelige millionær rådede fyren til at krydse havet og forudsagde en stor fremtid for ham.

Ser det ikke ud som en episode fra en sæbeopera? I disse år rejste Vanderbildt imidlertid rundt i Europa. Og han havde forbindelser med Morse-firmaet, der producerede dampbiler. Og cykelværkstedet, hvor Louis arbejdede, lå i nærheden af ​​det prestigefyldte Hotel de Post. Måske mødtes Chevrolet og Vanderbildt virkelig? Dette ændrede imidlertid ikke Louis's skæbne for meget. Han siges nu at have lavet sig selv.

Sejre i cykling bragte ud over berømmelse bonusser, der udgjorde en betydelig del af familiens budget. Efter Louis begyndte hans brødre og endda søstre at cykle.

Og vores helte mødte tilsyneladende biler helt i slutningen af ​​århundrede før sidst. Når alt kommer til alt blev Gladiator-cyklerne, som han talte på, handlet af den samme forhandler som Darrak-bilerne.

I 1900 arbejdede Chevrolet allerede som mekaniker i Paris. Et år senere besluttede han stadig at rejse til udlandet. Efter at have fungeret som chauffør i Canada bosatte han sig i New York på det franske selskab De Dion-Boutons repræsentationskontor.

Mekanikeren tjente gode penge, og efter Louis flyttede hans brødre og søstre til Amerika. Chevrolet har allerede fået troværdighed i bilkredse. FIAT-forhandleren overførte endda schweizeren en 90-hesters racerbil, som Chevrolet vandt.

Efter lukningen af ​​De Dion-Buton-repræsentationskontoret skiftede Chevrolet fuldstændigt til racing. Aviser kaldte ham "vågede racer", beundrede hans "hensynsløse mod." Louis mistede fire mekanikere i ulykker, han blev ofte svigtet af ufuldkomne biler, men han ændrede ikke sin desperate stil.

Det er ikke overraskende, at Chevrolet snart blev nye bekendte i bilverdenen. Han blev bemærket af William Krapo Durant, en forretningsmand, der sælger alt fra cigaretter til fast ejendom. I den nylige fortid, en ivrig modstander af biler, i begyndelsen af ​​det tyvende århundrede, købte han den ene efter den anden firmaer, der producerede motorbesætninger. Som et resultat forenede General Motors-koncernen, der blev grundlagt af Durant, cirka 25 virksomheder.

I 1908 byggede de på initiativ af Durant en racing Buick-Bag (bug) med den mest aktive deltagelse af Louis Chevrolet. Derefter havde han tilsyneladende tanker om en bil med sit eget design. Han flyttede dem mere tekniske end kommercielle interesser. Louis og hans kollega, designer Etienne Planchet, designede en solid, kraftfuld og pålidelig bil. Chevrolet Classic Six var udstyret med en seks-cylindret motor med et arbejdsvolumen på 4, 9 liter med en kapacitet på cirka 50 liter. a. Den første prøve blev testet i 1911.

En anden legende, der er forbundet med denne begivenhed, ligner mere en vittighed. Louis gik angiveligt til testen fire om morgenen, accelererede næsten til maksimalt 105 km / t og blev tilbageholdt af en politibetjent i en af ​​de stille Detroit-gader. I Chevrolet-sektionen præsenterede han naturligvis sig selv … og de retshåndhævende myndigheder fandt en bøde på $ 20: 10 for hastighed (hvordan, interessant nok, målte politimanden det?) Og det samme beløb for scorcheret at blive opkaldt efter den berømte racer.

I 1912 blev Chevrolet Classic Six med et emblem i form af et kors, som designerens navn var pyntet med, solgt. Mark trådte ind i "familien" af Durant - General Motors. Der er forresten mange legender om virksomhedskorset. For eksempel, som om det var lånt fra det schweiziske flag, og nogle historikere kalder endda emblemet for en sommerfugl.

I alt blev 2999 Chevrolet Classic Sixs solgt, og i 1913 rejste Louis permanent til Europa. Durant, der udnyttede sit fravær, omstrukturerede radikalt modelpolitikken ved at stole på billigere biler, der kan konkurrere med Ford T.

Faktisk Royal Mail og 490 modeller (indekset angav prisen i dollars) bragte firmaets succes. I 1915 blev der solgt 13, 5 tusind biler, i 1917 blev mere end 111 tusind allerede solgt. Der var kun et tab: Louis Chevrolet forlod selskabet med sit eget navn, gik ind til sport igen og skabte sammen med Planchet racerbiler under Cornelian- og Frontenac-mærkerne.

I efteråret 1920, efter hans bror Gastons død (han, ligesom hans tredje bror - Arthur, deltog i konkurrencen), kastede Chevrolet løbet. Han startede kun én gang, i 1925, og vandt igen og kørte denne gang … en båd.

I disse år var Chevrolet engageret i moderniseringen (nu vil de sige indstilling) af Ford F-T. Biler under mærket Front Ford har med succes deltaget i løb. Og designeren designet entusiastisk kraftfulde flymotorer. Men i de tidlige 1930'ere tvang den store depression til lukning af et lille firma. Chevrolet trak sig tilbage, og som det ofte er tilfældet med energiske mennesker, der ikke er vant til at sidde uden arbejde, blev det hurtigt syge.

I 1935 blev han forbudt at køre i en bil. Men indtil de sidste dage designede han fortsat noget, reparerede husholdningsapparater - inklusive ure, huskede det allerførste erhverv.